Hoe King Kong Apparel zijn groei versnelde dankzij sterke relaties met fabrikanten

Datum
5 April, 2022
Categorie
Voorraad
Geschreven door
Stefan Gehrig

Bij King Kong Apparel hebben we jarenlang sterke relaties met onze overzeese fabrikanten opgebouwd. In plaats van de gebruikelijke strikte contractvoorwaarden, hebben wij een zeer gewaardeerde flexibiliteit gekregen over zaken als minimum bestelhoeveelheden en productietijdlijnen.

En het heeft geleid tot een product van hogere kwaliteit. Ik heb zo'n groot vertrouwen in onze fabrikant dat ze duizenden zakken in een container laden en rechtstreeks van China naar de VS verschepen. Alle kwaliteitscontroles worden in de fabriek gedaan; we hoeven niet langer een percentage van de producten te controleren voordat ze naar onze klanten gaan.

Ik weet dat dit te danken is aan de relaties die wij in de loop der tijd hebben opgebouwd met onze fabrikanten, en de sleutel tot het opbouwen van die relaties is het creëren van een persoonlijke verstandhouding. Hier is hoe we het hebben gedaan.

We bezochten onze fabrieken vaak om een persoonlijke relatie op te bouwen

Toen we ongeveer acht jaar geleden onze eerste bestellingen bij onze belangrijkste fabrikant plaatsten, begon ik hen regelmatig te bezoeken. Het is veel gemakkelijker om persoonlijk een relatie op te bouwen met je contactpersonen in de fabriek, en het gaf me ook een inkijkje in hoe de dingen werken in de fabriek - hun mogelijkheden en beperkingen.

Er zijn zoveel redenen waarom ik ten zeerste aanbeveel uw fabrikant ter plaatse te bezoeken, of hij nu in China of India zit of ergens anders in de wereld. De persoonlijke contacten die u maakt, zullen uw relatie met uw contactpersonen daar ten goede komen en u helpen een nog beter product te maken. Dit zijn slechts enkele van de grootste voordelen die ik heb ondervonden van mijn bezoeken ter plaatse.

Stefan Gehrig
Stefan Gehrig is de oprichter van King Kong Apparel.

U krijgt meer goodwill van uw fabrikant

King Kong Apparel heeft zijn hoofdkwartier in Australië, dus Zuid-China is een relatief gemakkelijke vliegreis voor mij. Reizen is de laatste jaren natuurlijk moeilijk, zo niet onmogelijk, geweest. Maar elke oprichter die de kans krijgt om persoonlijk op bezoek te gaan, zou dat bij de eerstvolgende gelegenheid moeten doen, hoe ver de reis ook is.

Een reis naar de APAC-regio kost u misschien een paar duizend dollar, maar dat is het betalen waard. Het laat uw fabrikant zien dat u serieus bent over samenwerken en het opbouwen van een sterke relatie. Ze zullen zien dat u in hen investeert, en sommige van die strikte voorwaarden waarmee u begon, zoals een minimale bestelhoeveelheid van 500 stuks, kunnen versoepeld worden als u ze later echt nodig hebt.

Je bouwt een persoonlijkere band op

Een persoonlijk bezoek biedt meer mogelijkheden voor het opbouwen van een relatie die u op geen enkele andere manier krijgt. Je hebt de kans om te gaan zitten en te dineren met de fabriekseigenaar of manager. Ik ben in de afgelopen acht jaar een dozijn keer op bezoek geweest. Ik heb dumplings met ze gemaakt en hun families bezocht. Als iemand die geen enorme hoeveelheden van elke SKU maakt, zijn die persoonlijke relaties voor ons van cruciaal belang geweest om onderweg wat flexibiliteit te verdienen.

U krijgt meer inzicht in de ontwerpmogelijkheden voor uw product

Oprichters zouden hun fabrieken moeten bezoeken omdat het hun kant van de relatie ook helpt. Ik heb altijd gemerkt dat als je daarheen gaat, je vol energie zit, en dat er zoveel mogelijkheden zijn om te leren over wat er eigenlijk mogelijk is om in een nieuw product te ontwerpen. Je fabrikant kan je details e-mailen over verschillende soorten materialen, en ze kunnen je zelfs een paar monsters sturen. Maar je krijgt een heel ander perspectief als je alles voor je ziet liggen.

Ik weet nog dat we op een van onze eerste reizen een bevestigingsmagazijn mochten bezoeken. Het magazijn was zo groot als twee tennisbanen, en binnen lag rij na rij schouderriemen, gespen en alle andere bevestigingsmaterialen die je je maar kon voorstellen voor een plunjezak. Zelfs voor zo'n klein aantal materialen was de schaal verbijsterend om te zien. Het geeft echt energie aan je productontwikkeling en ontwerpen.

Abonneren op onze nieuwsbrief
Ontvang deskundig advies over voorraadbeheer, marketing en financiering om uw bedrijf te laten groeien. Hoe meer u weet, des te sneller u groeit.
Klaar! Bedankt voor het abonneren.
Geef een geldig e-mailadres op
Wij hechten veel waarde aan de bescherming van uw gegevens. Lees onze Privacyverklaring.

Wij houden regelmatig videoconferenties met onze fabrikanten als wij niet op bezoek kunnen komen

Reizen is nog steeds uitgesloten voor veel landen waar fabrikanten gevestigd zijn; China laat nog steeds niet veel buitenlanders toe. Om dit te compenseren, voeren wij vaak video- en telefoongesprekken om contact te houden met onze fabrikanten en persoonlijke contacten te onderhouden.

Er zijn enkele beperkingen rond de technologieën die ze kunnen gebruiken, vooral in China. Er zijn bepaalde apps die ze niet kunnen gebruiken in hun app stores, dus het is belangrijk om je daarvan bewust te zijn. Het helpt om te laten zien dat je serieus bent over het ontwikkelen van een goede relatie, en het zal leiden tot een goede communicatie.

Zoom, bijvoorbeeld, is meestal niet toegankelijk in China, maar het werkt goed in India. Maar de messaging app WeChat is erg populair in China, en je kunt er op springen voor videogesprekken. Het is gewoon een nieuwe app die je aan je telefoon kunt toevoegen, en aan hun kant zijn ze er al erg vertrouwd mee en gebruiken ze het elke dag.

WeChat biedt echt goede Chinees-naar-Engels en Engels-naar-Chinees vertalingen voor tekstberichten, dus het is zeker mogelijk om op die manier te communiceren tussen videogesprekken door. Het is een geweldige manier om dagelijks contact te houden en tegelijkertijd belangrijke logistiek te verduidelijken. U zou met uw fabrikant kunnen babbelen en zij antwoorden in Chinees, en u raakt de vertaalknoop; dan antwoordt u in het Engels, vertalen zij op hun eind, en u zult elk een goed begrip van het gesprek krijgen.

Tijdens een videogesprek krijg je een veel beter gevoel voor de andere persoon en een niveau van vertrouwen en vriendschap dat je niet krijgt als het niet face-to-face is. Wij hebben gemerkt dat regelmatig contact houden heeft geholpen om die persoonlijke relaties in stand te houden, zelfs als we de fabriek niet persoonlijk kunnen bezoeken.

De communicatiemiddelen die nu beschikbaar zijn, zijn veel beter dan vroeger. Hoewel ze de band die je zou krijgen bij een persoonlijk bezoek niet volledig kunnen evenaren, zijn ze gemakkelijk te gebruiken en zijn er meestal geen problemen met de gesprekskwaliteit. Tijdens een videogesprek krijg je een veel beter gevoel voor de andere persoon en een niveau van vertrouwen en vriendschap dat je niet krijgt als het niet face-to-face is. We hebben gemerkt dat we door regelmatig te bellen die persoonlijke relaties in stand kunnen houden, zelfs als we de fabriek niet persoonlijk kunnen bezoeken.

We zijn duidelijk over de verwachtingen en leren ons fabrieksteam hoe het product wordt gebruikt

Ken uw materialen en ontwerpen goed genoeg om de fabriek vooraf specifieke instructies te geven over wat ze moeten maken. Zo laat u zien dat u serieus bent over een nauwe samenwerking en stelt u vanaf het begin duidelijke verwachtingen over wat u van uw eindproduct wilt.

De sterke punten van de fabrikanten zijn niet innovatie of ontwerp. Hun vaardigheden zijn over het algemeen zeer beperkt, en dat is het produceren van uw product volgens uw specificaties. In ons geval koopt onze fabriek de juiste materialen - zij produceren geen materialen - en dan zorgen zij voor het snijden en naaien om onze plunjezakken en rugzakken te maken. U moet degene zijn die hen vertelt wat ze moeten maken, op basis van uw product en de behoeften van de klant.

Wees duidelijk over alles, van de maat tot het stiksel en het fabricageproces, en u zult een goede relatie opbouwen omdat de verwachtingen vanaf het begin duidelijk zullen zijn.

Bij King Kong, bijvoorbeeld, valt onze primaire klant in een fitness-demografie. Ze zijn elke dag in de sportschool, en ze hebben specifieke pijnpunten over wat ze dragen naar de sportschool, wat ze dragen naar het werk, en hoe dat werkt binnen hun levensstijl. Onze fabriek heeft geen idee van dat alles. In plaats daarvan gebruiken we die kennis om hen te informeren over hoe we het product vervaardigd willen hebben. Wees recht door zee over alles, van maatvoering tot stiksels en productieprocessen, en u zult een goede relatie opbouwen omdat de verwachtingen vanaf het begin duidelijk zullen zijn.

King Kong kleding
Het oorspronkelijke idee achter King Kong was om de beste kwaliteit en meest functionele sporttassen te maken.

Deze transparantie en goede communicatie vooraf helpen ook om het product beter te maken, zodat je je onderscheidt binnen je doelmarkt. Voor ons is de enige manier om te concurreren met Under Armours en Nikes, superieure producten te maken waar klanten van houden en over praten. Daarom heb ik onze fabriekseigenaar in het verleden verteld dat we de beste materialen en de beste afwerking nodig hebben, ook al kost dat meer. We hebben die verwachting van tevoren gesteld, en ze hebben het voor ons waargemaakt.

Vertel uw fabrikant wat voor uw bedrijf niet-onderhandelbare zaken zijn. Wij bieden ook langetermijngaranties voor al onze producten, dus stevigheid en duurzaamheid zijn ook voor ons must-haves. U kunt uw fabrikant ook foto's laten zien van hoe klanten uw product gebruiken, zodat ze een idee krijgen van hoe het in de praktijk wordt gebruikt en kunnen zien waar het moet worden versterkt of verbeterd.

We geven directe, constructieve feedback op monsters

U zult uw fabrikant niet beledigen door direct te zijn over wat er mis is met een monster en waar het verbeterd moet worden, dus het is belangrijk om zo direct mogelijk te zijn wanneer u het monsternemingsproces doorloopt.

Het heeft geen zin om te proberen dingen te verbloemen, want dat is niet nuttig voor u of voor hen. Uw fabrikant wil precies bouwen wat u wilt, zodat hij met u kan blijven werken; als hij faalt, zult u hem niet meer willen gebruiken.

Het heeft geen zin om te proberen dingen te verbloemen, want dat is niet nuttig voor u of voor hen. Uw fabrikant wil precies bouwen wat u wilt, zodat ze met u kunnen blijven werken; als ze falen, zult u ze niet meer willen gebruiken. Wees direct en duidelijk wanneer u hen vertelt wat er verbeterd kan worden, zodat zij daadwerkelijk kunnen leveren en uw relatie verder kan gaan.

King Kong Tas
King Kong's tassen zijn ontworpen voor mensen die elke dag in de sportschool zijn.

Soms moet je rekening houden met taalbarrières, en ook daar helpt directe feedback. Taal als "Dit is onaanvaardbaar" werkt prima als je ontevreden bent over een bepaald aspect van het monster. Je feedback komt direct ter zake, en er is geen ruimte voor misinterpretatie.

We proberen onze feedback ook te presenteren op een manier die eenvoudig en gemakkelijk te interpreteren is. We gebruiken PowerPoint-presentaties om foto's van de monsters te maken, en vervolgens maken we opmerkingen en tekenen we pijlen, lijnen of andere diagrammen op de dia om aan te geven wat we nodig hebben. We nummeren elke opmerking of punt in de presentatie en nemen ze dan een voor een door tijdens een videogesprek om er zeker van te zijn dat onze feedback duidelijk is.

Zie uw productiepartners als een verlengstuk van uw bedrijf

Als u zich afvraagt hoe u de relatie met uw marketingteam kunt verbeteren, is het korte antwoord dat u dat waarschijnlijk niet hoeft te doen omdat u elke dag met ze praat. Jullie hebben regelmatig videochats. Je praat over hoe je samen kunt groeien, wat je zou willen verbeteren, enz. Misschien ontmoet je sommige leden van het team ook na werktijd, en weet je waarschijnlijk een beetje over hun families.

Verander uw mentaliteit van "Wij gebruiken deze fabriek en zij produceren onze goederen," naar "Deze fabriek maakt deel uit van ons bedrijf en is een verlengstuk van ons merk."

Oprichters moeten hun fabrikanten in hetzelfde licht zien. Zij doen een van de belangrijkste taken voor uw bedrijf, namelijk het produceren van de eigenlijke producten die u aan klanten verkoopt. U moet ze zien als onderdeel van het bedrijf en ze zien als mensen met wie u dagelijks samenwerkt. Verander uw mentaliteit van "Wij gebruiken deze fabriek en zij produceren onze goederen" naar "Deze fabriek maakt deel uit van ons bedrijf en is een verlengstuk van ons merk".

King Kong Kleding is een van de duizenden eComm bedrijven die sneller is gegroeid en meer inzicht heeft gekregen dankzij Wayflyer. Boek een gesprek om meer te weten te komen over een oplossing op maat voor uw bedrijf.

Geen items gevonden.
Geschreven door
Stefan Gehrig
Stefan Gehrig is de oprichter van King Kong Apparel.

Aanbevolen berichten

Voorraad
6 grote uitdagingen voor voorraadbeheer in eCommerce - en hoe ze op te lossen
Alex Stewart
Alex Stewart
16 maart 2022
10 minuten leestijd
Voorraad
Marketing
Hoe Wild duurzame deodorant ontwierp en lanceerde om een industrie te herdefiniëren
Freddy Ward
Freddy Ward
28 april 2022
12 min lezen
Voorraad
Voorraadplanning wordt de sleutel tot eCommerce succes in 2022: dit is wat u moet weten
Ash Read
Ash Read
14 december 2021
8 minuten leestijd

Wilt u uw e-commercebedrijf laten groeien?

Vraag vandaag nog financiering aan of boek een gesprek met ons team om meer te weten te komen over hoe we u kunnen helpen groeien.